Загибель шайтана

Жив одного разу на білому світі дуже красивий і сміливий юнак. З ранку до ночі блукав він по горах і лісах і полював на диких звірів. Коли він втомлювався, то лягав десь у тіні дерева і солодко засинав.
Одного разу після обіду він дрімав у тіні величезного дуба. В цей час повз нього проходили три богині - володарки людських доль. Вони дуже зраділи, побачивши такого красивого юнака, і зупинилися помилуватися на нього. Одна з них сказала:
- Я хочу, щоб цей сміливець в будь-який час, коли захоче, міг перетворитися у мурашки!
Друга сказала:
- А я дарую йому здатність перетворюватися в сокола, коли він того забажає!
Третя додала:
- А я одарю його здатністю перетворюватися на дракона, що володіє силою семи драконів!
Володарки людських доль пішли, а юнак, який чув їх слова крізь дрімоту, прокинувся й спросоння ніяк не міг зрозуміти, що сталося: чи хтось насправді вимовив ці слова, чи то йому наснилося. Він вирішив: «Треба негайно випробувати, чи можу я перетворюватися в того, в кого захочу?!» І він промовив:
- Зараз я чоловік, а хочу стати мурахою!
Не встиг він договорити останнє слово, як перетворився на мурашку. Потім він побажав стати соколом і став соколом, захотів стати драконом і став драконом. Під кінець він знову перетворився на людину і радісно вигукнув:
- А тепер я обов'язково досягну і одружуся на королівській дочці!
І що ж він зробив, як ви думаєте? Ледве почало сутеніти, сміливець подався до королівського палацу, зупинився біля одного вікна і заглянув у нього. Там він побачив королевну, яка почервоніла, як маківка, відвернулася і закрила обличчя руками, помітивши, що на неї через вікно дивиться дуже красивий юнак. Але юнак зовсім не розсердився на неї за те, що вона не стала дивитися на нього, а, навпаки, розсміявся і сказав:
- Ти не знаєш мене, адже я дуже люблю тебе! Не сумніваюся, що ти теж скоро мене полюбиш.
Вночі він обернувся соколом, влетів у це віконце, потім обернувся мурахою і через маленьку дірочку біля порога проник у ту кімнату, де спала королева. Там він знову перетворився на юнака і з трепетом в серці став розглядати прекрасну сплячу дівчину. Проте вона дуже скоро відчула його погляд і прокинулася. Побачивши у своєму ліжку чоловіка, королева страшно злякалася і заволала відчайдушним голосом:
- Батько! Батько!
Король прибіг зі своїх покоїв, щоб подивитися, що могло так налякати його дочка, але юнак в мить ока перетворився на мурашку. Королева вигукнула:
- Батько, у мене в кімнаті сховався чоловік!
Король з сумнівом у голосі запитав:
- Як він міг проникнути сюди?
Все ж він обшукав кімнату, нікого не знайшов і сказав дочці:
- Я думаю, це тобі наснилося.
І, посміхаючись, пішов спати. Але не встиг він влягтися в ліжко і закрити очі, як юнак знову перетворився з мурашки в юнака, а королева, побачивши його біля себе, стала кричати ще більш нестямним голосом:
- Батько! Батько!
Король знову схопився з ліжка і прибіг у спальню дочки, але нікого не знайшов. Так повторилося тричі поспіль. На третій раз король рішуче заявив дочки:
- Я думаю, тобі не дає спокою твоє дівоче серденько. Всім відомо: після того як дівчині виповниться п'ятнадцять років, вона ні про що інше не може думати, крім наречених та весільного вінця!
Після цього він вийшов, зачинив двері її спальні на ключ, ліг спати і більше не звертав уваги на крики доньки.
А юнак знову перетворився на юнака, і красуня почала кричати що було сил. Вона тремтіла, як тростинка, і плакала від страху. Юнак став вмовляти її по-хорошому:
- Ну що ти так мене злякалася? Невже я здаюсь тобі таким потворним? Нічого поганого я тобі не зроблю. Мене привела сюди любов до тебе.
Так він заспокоював і умовляв її, і королева поступово перестала плакати і витерла сльози. Потім вони розговорилися і до самого ранку весело базікали і сміялися. Який короткої здалася їм ця ніч!
Коли проспівав півень, юнак сказав:
- Тепер я покину тебе!
Королева відповіла:
- Іди, дай бог тобі здоров'я. Але пам'ятай, що сьогодні ввечері я знову буду чекати тебе з великим нетерпінням.
Юнак покинув палац таким же способом, як і потрапив в нього, - він обернувся соколом і вилетів у вікно, яке йому відчинила королева в своїй спальні. Вона довго стояла і дивилася йому вслід, милуючись польотом красивою і вольній птиці. Потім закрила вікно, лягла в ліжко і подумала: «Ах, як це чудово! Як добре! Який він чудовий! Як я буду щаслива, якщо вийду за нього заміж!»
Як вона задумала, так і сталося: невдовзі відбулося весілля королівни і красеня пастуха.
Через кілька днів після весілля молоді рано вранці вирушили на прогулянку в королівський квітник. Раптом налетів сильний вітер, підхопив красуню і забрав її в невідомому напрямку. Чоловік не встиг слова сказати: він так і залишився стояти на місці, занімівши від несподіванки і здивування. Потім кинувся оглядати королівський сад, але все марно, дружини і слід прохолов. Тоді, не роздумуючи ні хвилини, він покинув місто і відправився в далекі краї на пошуки своєї дружини.
Йшов юнак, йшов по дорогах, лугам і горам і до вечора дуже зголоднів і втомився. Ніч застала його в глухому і темному лісі. Він вже зовсім було вирішив прилягти під якимось деревом і заснути, але побоявся, що його може вжалити змія, і тому побрів далі. Незабаром він розрізнив у віддаленні слабкий вогник. Це виявилася маленька халупа, в якій жив старий. Побачивши на порозі свого будинку втомленого подорожнього, старий запитав:
- Що ти шукаєш в цих глухих місцях, синку?
Юнак розповів старому, як вітер підхопив і поніс його молоду дружину.
- Де мені тепер шукати її?
Старий відповів:
- Не знаю де, але ти йди та йди цією стежкою далі і побачиш печеру. Там ти знайдеш іншого старого, який знає набагато більше мого.
Пішов хлопець далі, йшов, йшов і нарешті, дістався до печери, в якій біля палаючого багаття сидів древній старий. Вигляд у нього був дуже поважний. На плечі була накинута товста гуна, обперезана в поясі мотузкою. Борода його була біла як сніг, і такими ж білими було волосся, спускавшиеся до самих плечей. Спина у старого аж горбилася, тіло було худим, як суха гілка, але очі горіли, як жар.
Юнак з пошаною привітав його і поцілував йому руку.
- Що ти шукаєш, синку, в цьому забутому богом місці? - запитав старий.
Юнак з тремтінням у голосі розповів йому про своє нещастя. Старий вислухав мовчки, але з великою увагою, і сказав:
- Тепер посидь відпочинь і випий чашку молока, тому що ти втомився, а завтра тебе чекає довга дорога. Твоя дружина знаходиться на острові, оточеному з усіх боків бурхливим морем. Там панує шайтан, син Великого шайтана. Якщо ти зможеш дістатися до того острова і поговорити зі своєю дружиною, то дізнаєшся, що потрібно зробити, щоб врятувати її.
Удосвіта старий розбудив юнака, показав йому, в яку сторону йти, і благословив на прощання. Юнак відправився в шлях, досяг берега моря, обернувся соколом, перелетів на острів і сів на стіні фортеці, в якій жив шайтан. В одному з вікон він побачив свою жінку, одягнену у все чорне. Її золотаве волосся були розпущені, красуня сиділа і гірко плакала. Коли у вікно влетів сокіл і обернувся її красенем чоловіком, серце королівни зашлось від радості. Чоловік і дружина кинулися один одному в обійми і розцілувалися.
- Врятуй мене! - сказала королева.
Але юнак відповів їй:
- Я не знаю, як врятувати тебе.
Дружина сказала:
- Зараз я зроблю так, що ти почуєш про це з вуст проклятого шайтана, який тримає мене тут під замком разом з іншими такими ж нещасними дівчатами та молодими жінками, як я.
В ту ж мить пролунав гуркіт важких кроків нечистого, який піднімався по сходах в кімнату королівни. Юнак негайно обернувся мурахою і сховався в розпущених волоссі своєї коханої, яка опустила голову на руки і зробила вигляд, що плаче. Шайтан, підійшовши до неї, озирнувся, принюхався і промовив:
- Який прекрасний дух виходить від м'яса чоловіки! Якщо я побачу його, то неодмінно з'їм!
Красуня затремтіла від страху, а шайтан запитав її:
- Ну, кажи, хто тут у тебе ховається?
Але вона підняла на нього заплакані очі й відповіла:
- Подумай сам, хто може дістатися до цього острова і проникнути сюди?
Шайтан вирішив порозумітися з красунею і тому сказав їй:
- Витри сльози, пані. Не треба плакати, а то твоя краса зів'яне. Може бути, ти сподіваєшся, що тобі вдасться вирватися з цієї фортеці? Марні надії! Так про що ж тоді плакати? Краще примирися з тим, що є. Чого тобі тут не вистачає? Забудь свого чоловіка, забудь, прошу тебе. Що він собою являє порівняно зі мною? Нічого! А якщо він, на твій погляд, навіть і стоїть який-небудь малості, то хіба смертний може зрівнятися з безсмертним? Раджу тобі бути мудрою і не мучити себе даремно. Ти ще дуже молода, так навіщо затьмарювати свої молоді роки?
Красуня відповіла йому:
- Чому ти бранишь мого чоловіка? Ти правий лише в тому, що його дійсно можна порівняти з тобою. Ти дикун, а він, чоловік м'який і вихований. Про те, що він хоробріший і сильніше за всіх на світі, і говорити не доводиться. А який він гарний та ввічливий! Ти ж потворний, безчесний і хижий. Ти вихваляєшся, неначе б ти безсмертний? Але той, хто їсть і п'є, завжди врешті-решт вмирає. Запевняю тебе, якби ти попався моєму чоловікові, він живим б тебе не випустив. Ти розмовляєш зі мною так самовпевнено і безцеремонно лише тому, що знаєш: тут нікого немає і ніхто не може почути тебе.
Шайтан розреготався, оголивши рідкісні і гострі зуби:
- Якщо я терплячий з тобою, то тільки тому, що ти дуже красива! Ти права, коли кажеш: той, хто їсть і п'є, рано чи пізно вмирає! Так, я теж можу померти, але послухай, що для цього треба: сміливець, якщо, звичайно, знайдеться, повинен взяти з гнізда голубки два яйця. Одне яйце він повинен розбити об чоло мого батька, Великого шайтана, який відразу ж помре. В ту ж мить я дуже сильно захворію, а коли цей сміливець наважиться і зуміє проникнути сюди і розіб'є про мій лоб друге яйце, то загину і я. Ти думаєш, це легко зробити? А якщо це для кого-то і виявиться можливим, то як він про це дізнається? Адже ти сидиш вдома і нікому нічого не можеш розповісти? Тому не заперечуй мені даремно, коли чуєш від мене, що я безсмертний.
Так юнак, що сховався в волоссі своєї дружини, дізнався таємницю шайтана. Коли нечистий пішов, він знову перетворився на людину, розпрощався з королевной, поцілував її в обидві щоки і сказав:
- Тепер нікого і нічого не бійся. Скоро ти станеш вільною, як і всі інші красуні, які тут стоять.
Потім він обернувся соколом, вилетів через вікно, сів на вершині високого пагорба і озирнувся. Неподалік зауважив він велике стадо корів. Знову обернувшись людиною, він підійшов до стаду, відшукав старшого пастуха і сказав, що готовий найнятися до нього пасти корів. Вони швидко домовилися, бо юнак сподобався старшому пастуху і без жодних заперечень погодився на те невелику платню, яку той йому запропонував. Вранці, відправляючи на пасовище стадо корів, старший пастух попередив його, щоб він ні на мить не відлучався від них, інакше вони можуть забрести на ті луки, які належать Великим шайтана. Старший пастух пояснив, де ці луки знаходяться. Зрозуміло, юнак одразу ж погнав корів прямо на ці луки. Корови розбрелися по високою і свіжій траві, а хлопець сів на уступі скелі і заграв на сопілці.
Великий шайтан почув звук сопілки і в люті примчав на луг, голосно кричачи:
- Який прекрасний дух виходить від м'яса чоловіки! Якщо я побачу його, то неодмінно з'їм!
Хлопець крикнув йому у відповідь:
- Ось де я! Іди сюди, якщо хочеш мене з'їсти!
Шайтан віддав громоподібний голос, і кинувся туди, де сидів юнак, який миттю звернувся до дракона, що володіє силою семи драконів. Вони схопилися і билися до вечора, але ні той, ні інший не змогли здолати один одного. Коли обидва втомилися, старий шайтан сказав:
- Якщо б я зміг випити трохи води з свого джерела, то здер би з тебе шкіру, як з жаби, і розніс на шматки!
Юнак відповів:
- Якщо б мені дали трохи хліба і вина, я розірвав би тебе на частини і кинув собакам!
Ввечері стадо повернулися в загін і старший пастух побачив, як багато молока дали корови, яких пас хлопець. Він знову повторив свій наказ:
- Не паси корів на луках Великого шайтана!
- Але я нічого не можу з ними зробити, вони не хочуть йти на інше пасовище, - заперечив той.
- Все одно поостерегись! Може статися велике нещастя!
На світанку юнак знову погнав корів на колишнє місце. Як і напередодні, прилетів жахливий старий шайтан і вони весь день з ним билися, але так і не здолали один одного.
Настала ніч, але юнак ніяк не міг заснути. До самого світанку просидів біля вівчарської колиби. Він згадував свою дружину, і важкі думи мучили його. Що вона зараз робить? Що з нею взагалі буде, якщо він не зуміє здолати Великого шайтана? Коли він у такому разі побачить її? Може бути, злітати до неї зараз? Ах немає! Адже він поклявся їй, що повернеться в фортецю тільки переможцем! І ще він дуже боявся, як би шайтан не дізнався, що він вже два дні поспіль не на життя, а на смерть б'ється з його батьком, Великим шайтаном. А якщо шайтан-син уже знає про це? Ой-Ой-ой! Тоді він навряд чи коли-небудь побачить свою дружину, - подумав юнак, і на очах його виступили сльози.
Так він сидів, засмучуючись і розмірковуючи, що робити далі, і раптом помітив голубку, який прилетів в своє гніздо. Юнак згадав слова шайтана про двох голубиних яєчках, дістав на всякий випадок з гнізда ці два яєчка і сунув їх у кишеню. Потім він розбудив працівника, який прибирав загін, дав йому пляшку вина і коровай хліба і попросив:
- Давай сьогодні підемо пасти корів разом. Ти будеш сидіти і відпочивати, але коли я скажу тобі, ти негайно даси мені цей хліб і вино.
Погнали вони з працівником корів на пасовище і не встигли прийти туди, як зі свистом і гуркотом до них примчав Великий шайтан. Почалася битва, і була вона ще більш лютою і жорстокою, ніж в перші два дні. Коли противники втомилися і в знемозі повалилися на землю, юнак узяв з рук працівника хліб і вино, швидко підкріпився, а потім з новими силами кинувся на Великого шайтана і вдарив його кулаком по голові. Той похитнувся, впав додолу і закотив очі, ледве дихаючи. А юнак швидко підбіг до нього і розбив об його чоло голубине яйце.
Великий шайтан сконав.
В ту ж мить тяжко захворів його син-шайтан і зрозумів, що настала його остання година. Він зітхав, стогнав і скреготав зубами:
- Ах я нещасний! Це вона винна! Вона розкрила мою таємницю! Одна вона знала про це. Ну, попадися вона мені зараз, я випив би з неї всю кров...
Шайтан лежав, витягнувшись, як поранений буйвол, і з його рота капала піна. Від його немислимих воплів вітер ходив по кімнатах, а фортеця тремтіла й тряслася до самої основи. Але сили вже покинули його, і коли в вікно з шумом і свистом крил влетів сокіл і тут же обернувся прекрасним юнаком, він не зміг навіть підвестися зі свого одра.
Закам'янівши від несподіванки і страху, шайтан витріщив очі і з жахом прошепотів:
- Хто ти? Як ти сюди потрапив?
Юнак мовчки підійшов до нього і розбив об його чоло голубине яйце. В ту ж мить шайтан-син розпрощався з життям. А хлопець обійшов усі кімнати і приміщення і звільнив свою дружину і всіх інших красунь, які перебували у цієї проклятої фортеці.

Завітайте до нас:

Батьківські
поради

5 дитячих аудіокниг, які варто послухати в навушниках Audio-Technica
Як показує практика, читання не завжди миттєво стає улюбленим заняттям будь-якої дитини – досить часто цей процес асоціюється виключно з навчанням та школою, тому викликає втому та неприємні емоції. У той же час, допитливість та цікавість так і залишаються головними рисами характеру більшос...
День Ангела. Червневі імена
1 червня — Іван, Сергій; 2 — Іван, Йосип, Раїса, Микита, Тимофій, Олексій; З — Костянтин, Олена, Михайло, Федір, Касян; 5 — Михайло, Леонтій, Фросина; 6 — Євпраксія, Стефан, Федора, Микита; 7— Іван; 8 — Юрій, Олександр, Олена, Андр...