В пошуках щастя

Дев'ятнадцятирічний Антон служив наймитом у доброго, але дуже бідного селянина. Раз, коли вся родина зібралася в кухні до вечері, Антон посьорбав трохи супу, відсунув тарілку і ложку і сказав:
- Знаєш, батюшка, шукай собі нового батрака, я ж хочу піти подорожувати.
Почувши це, селянин засмутився. Дружина його часто-часто закліпала, а їх дочка Грета схлипнула. Всі вони зверталися з Антоном, як з членом сім'ї, і любили його, як рідного. Але ні сльози, ні просьби не втримали молодої людини.
- Я хочу йти шукати щастя, - твердив він, - і повернуся, коли його знайду.
І ось в один світлий літній ранок Антон взяв вузлик і попрощався з сім'єю селянина. Всі троє довго дивилися йому вслід і махали на прощання руками.
- Бажаю тобі всіх радостей у світі, - кричав старий.
- Знайди скоріше щастя, - зі сльозами говорила стара.
Грета ж нічого не говорила. Вона лише простягала руки до друга дитинства, а повернувшись у кімнату, стала молити Бога, щоб Антон швидше знайшов щастя, за яким пішов.
Цілий день брів Антон, а до вечора став подумувати про нічліг, але кругом не було видно житла. Коли стемніло, він побачив на березі канави бабу.
- Здрастуй, матінка, - сказав він їй.
Стара кивнула головою і запитала: «Куди ти йдеш?»
- Я йду шукати щастя, - відповів він.
- От чудово! Допоможи мені встати, і я покажу тобі до нього дорогу.
Антон простягнув руку, і ледь стара піднялася на ноги, як пішла так скоро, що довелося Антону за нею бігти з усіх сил. Скоро вона звернула на стежку, що веде в гущавину лісу.
- А ти не збилась з дороги, матушка? - запитав Антон.
- Ось ми й прийшли, - відповіла стара.
Сказавши це, вона вдарила палицею об землю. Земля розступилася. В отворі Антон побачив такий яскравий рожевий світло, що мимоволі прикрив очі рукою.
- Де ми? - запитав він, обертаючись до старої.
Але вона зникла. Замість неї стояла красива молода дівчина в рожевому платті з квітами у волоссі.
- Ти стоїш біля дверей одного з палаців щастя. Візьми мене за руку, і я введу тебе в нього, - відповіла вона, простягаючи руку.
Антон взяв руку дівчини, але одразу ж випустив її з пальців, тому що йому здалося, ніби він доторкнувся до неживої воскової статуї.
Через секунду він вже був під землею.
Він дивився на всі очі. Навколо кружляли тисячі усміхнених примар, чулися звуки музики і вибухи веселого реготу.
Коли трохи звик до навколишнього світу і пишності, він повернувся до своєї провідниці і запитав:
- Хто ти, красуне?
- Я одна з дочок щастя, і якщо ти прослужишь мені цілий рік, в перший день наступного року я стану твоєю дружиною.
Антон подумав, що це було б добре, і запитав:
- Що ж я повинен робити?
- Співати з тими, хто співає. Сміятися з тими, хто сміється, брати все, що тобі подобається, насолоджуватися усім, чим можеш.
- Відмінно! - закричав Антон, і ледве він вимовив ці слова, як його оточили веселі фігури танцюючих.
- Ось, - подумав Антон, - я вже й знайшов щастя.
Кожен день приносив йому нове задоволення. Він не відмовлявся від жодного з них. Але як-то раз він зрозумів, що вічний сміх, вічне веселощі - не щастя. Молодий чоловік уважніше придивився до свого життя. Веселі обличчя сміялися, як і раніше, але Антон одного разу почув останні слова постійно розповсюдженою пісні: «Пийте чашу насолод, в ній гірка тільки остання крапля».
З цих пір Антон перестав насолоджуватися пишністю палацу і задоволеннями і скоро помітив, що все було чудово тільки зовні. На деревах встигали чудові соковиті плоди, але з порчеными серцевинами, квіти обсипалися від дотиків. Ще день, і він з жахом зрозумів, що побачила усміхнені обличчя - тільки розфарбовані і нарумяненные маски, під якими ховалися оголені черепа. Задоволення перестали йому подобатися, і коли в перший день другого року дочка щастя запропонувала йому обвінчатися з нею, він голосно закричав:
- Я хочу піти, я хочу жити далеко-далеко звідси!
- Божевільний, - відповіла вона, зриваючи маску, і подивилася на нього порожніми западинами своїх очей.
Все потемніло навколо Антона, підлогу похитнувся під його ногами, і він відчув, що палац руйнується, з гуркотом падає, і втратив свідомість.
Коли хлопець прийшов до тями, він побачив, що сидить на високій скелі в лісі і що його вузлик лежить біля нього. Навколо погойдувалися величаві сосни, стелився зелений мох, рясніли лісові квіти, а над головою розкидався нескінченний блакитний небозвід.
Він був блідий і вимучений, однак при вигляді земної природи відчув, що знову оживає. Зітхнувши ще раз, Антон пустився в шлях.
До вечора він втомився і вирішив пошукати місця для ночівлі, але довкола не було жодного будинку. І ось, коли вже зовсім стемніло, на краю рову він побачив стару.
- Добридень, бабусю, - сказав він.
Стара кивнула йому головою і запитала:
- Куди ти йдеш?
- За щастям.
- Ну, добре. Якщо ти захочеш бути ввічливим і піднімеш мене, я тобі покажу до нього дорогу.
Ледь стара піднялася, як побігла, та так скоро, що Антон ледве встигав за нею.
Вони йшли по великому лісі. Антон запитав її:
- Не збилася ти з дороги, бабуся?
- Ми прийшли, - відповіла баба і вдарила костуром об гору. Гора відкрилася, як двері.
Всередині все сяяло, точно поліроване золото, і цей блиск був так сильний, що Антон прикрив очі рукою.
- Де ж ми? - запитав він, обертаючись до старої.
Але вона вже зникла. Поруч з ним стояла красуня у парчевому платті і з золотою короною на голові.
- Ти біля входу в один з палаців щастя, і я введу тебе в нього, - відповіла вона.
Антон взяв її простягнуту руку, але одразу ж випустив, тому що вона була холодна і тверда, як метал, блестевший всередині гори.
Вони разом увійшли до великої зали. Його стіни були зроблені з відполірованого золота, підлога з срібла, на стелі сяяли коштовні камені, і від деяких з них йшли промені, як від великих ламп.
Коли Антон трохи освоївся з усім цим пишнотою, він запитав:
- Хто ти, красуне?
- Я одна з дочок щастя, і якщо ти мені прослужишь цілий рік, у перший день другого року я стану твоєю дружиною.
Антон подивився на сяяли скарби і вирішив, що це буде добре.
- Чим я можу служити тобі? - запитав він.
- Ти повинен невтомно і без перерви відламувати золото, яке ти бачиш по обидва боки залу. До кінця року ти зобов'язаний зібрати величезну купу і тоді сядеш на трон поруч зі мною в моєму царстві. Але тобі доведеться працювати день і ніч без перерви. Якщо ти хочеш успіху - люби це золото більше всього на світі. Чим сильніше ти будеш бажати зібрати його, тим сильніше стане твоя душа.
Кілька миттєвостей Антон вагався, але згадав, що відправився шукати щастя, і відповів:
- Дозволь мені спробувати.
Дочка щастя провела його в сусідній зал, там він побачив брухт, що стояв біля стіни. Молодий чоловік взяв лом і почав працювати.
Спочатку він працював весело і ще до кінця першого дня відколов великий шматок золота, та такий гладкий, що в ньому, як у дзеркалі, побачив себе.
Глянувши на своє відображення, Антон не відразу повірив, що він бачить себе. Його свіжі рожеві щоки зблідли, очі дивились несміло, жмурились і моргали.
Він довго не рухався, до того йому було неприємно бачити таку зміну в своїй особі, але раптом у залі залунали дзвінкі кроки дочки щастя. Антон згадав про укладеному умови, підняв лом і одним ударом розбив дзеркало на частини.
Молодий чоловік працював старанно, і ось в останній день року йому вдалося відламати від стіни такий великий і такий відполірований шматок золота, що він відбився в ньому весь до самої глибини своєї душі.
Антону здалося, що він бачить чужу душу. Коли ж він зрозумів, що перед ним дійсно його душа, молодий чоловік здригнувся, так як в ній стало холодно і темно. Тільки жадібність блищала у його потьмянілих очах.
- Це не щастя, це нещастя! - закричав він і з відчаєм кинув лом об стіну.
Почувся шум, тріск, гуркіт. Все зруйнувалося. Земля пішла з-під ніг Антона, і він впав без свідомості.
Нарешті бідний малий відкрив очі. Він сидів на пагорбі, в лісі, а біля нього лежав його вузлик.
З величезним почуттям радості побачив Антон кущики дикого шипшини, вкриті світло-рожевими квітами, і траву, побілілі від пуху ів.
Бідняк був слабкий і стомлений, але з кожним подихом сили поверталися до нього, і незабаром він міг продовжувати свою подорож.
Ввечері Антон відчув необхідність відпочити, але ніде не виднілося житла. Коли стало темніти, він помітив стару, яка сиділа на краю рову.
- Добридень, тітко, - сказав він.
- Здрастуй, мій милий, - відповідав старий і, як здалося Антону, добре знайомий голос. Він вдивився і побачив селянку, дружину свого колишнього господаря.
- Це ти, матінко?
- Я - я, так ти це? Ти вже повернувся? Ну що ж? Знайшов ти щастя?
- Ще ні, люба матінка. Я потім піду її шукати, тепер же мені потрібно місце для ночівлі.
- Ось як? Ну, підемо додому, мій хлопчик.
По дорозі Антон озирався. Його дивувало, що він опинився так близько від свого колишнього житла.
- Хіба я пропадав недовго?
- Що ти хочеш сказати? - запитала стара.
Коли вони увійшли в кухню, там піднялася метушня. Грета кинулася на шию приймального братові, селянин почав танцювати від радості, баба поставила на стіл усе, що у неї було кращого.
Заспокоївшись трохи, старий запитав Антона.
- Ану, розкажи нам, яке щастя ти знайшов?
- Я ще не знайшов того, що шукаю, - відповів Антон. - Завтра я знову вирушу в дорогу.
При цих словах на очі Грети набігли сльози.
На наступний ранок, на сході сонця, Антон був готовий в дорогу, але коли він хотів уже переступити поріг знайомого йому будинки, все в ньому здалося йому до того чарівним, до того дорогим, що він вирішив побути ще трохи там, де провів дитинство.
Побачивши Грету, яка простягала йому руки, він сказав:
- Я хочу служити тобі цілий рік, і якщо в перший день другого року ти погодишся стати моєю дружиною, ми повінчаємося.
І старі, і Грета вирішили, що це буде добре. Антон негайно ж взявся за роботу.
Ніколи раніше не працював він так старанно, ніколи раніше він не був такий щасливий. З кожним днем він все більше і більше відчував своє щастя. В перший день другого року Антон повів Грету в церкву. Сидячи з нею поруч на лаві, слухаючи церковну музику, він прошепотів їй:
- Я божевільний, що шукав щастя так далеко, коли воно було поряд зі мною.
- Так, так, милий Антон, - відповіла Грета, - втім, так роблять усі, щастя знаходиш тільки тоді, коли воно живе в серці.

Завітайте до нас:

Батьківські
поради

Тривалість життя тварин
Якщо купуєте для дитини тваринку, то ви повинні знати тривалість її життя, щоб відповісти на питання: скільки років живуть кішки, собаки, хом'яки, папуги? Адже цікаво, скільки часу може прожити улюблений вихованець в сім'ї. Найбільшими довгожителями можна вважати папуг і черепах, вони мож...
Дати ЗНО 2018
Відповідно до наказу Міністерства освіти і науки України від 19 вересня 2017 року № 1287 , реєстрація осіб для участі в зовнішньому незалежному оцінюванні триватиме з 6 лютого до 19 березня 2018 року. Змінювати реєстраційні дані учасники зовнішнього незалежного оцінювання зможуть до 2 квітня 2018...