Сватання

Я розповім вам про трьох братів, які зовсім не схожі один на одного.
Старший брат, Ионас, був улюбленцем батька, тому що він відрізнявся розсудливістю і обережністю. Він ніколи не робив таких необдуманих вчинків, як молодший з братів - Ян. Яна особливо любила матір за його рішучість. Середній Янне не був улюбленцем ні батька, ні матері.
Як-то раз в селі вивісили королівський указ, що оголошував, що принцеса, яка успадкувала королівство після смерті свого батька, бажає, щоб хто-небудь допоміг їй керувати її землею, а тому вирішила вийти заміж. Всяк міг з'явитися нареченим і принц, і селянин, тільки треба бути розумним, розважливим, рішучим і вміти володіти собою.
Ионас, Янне і Ян задумали йти спробувати щастя.
Батько дав Ионасу гаманець з грошима, мати подарувала Яну мішок з хлібом, м'ясом, сиром і пирогами, Янне ж не отримав ні грошей, ні їстівного. Батько сказав, що середній син недостатньо обережний, щоб йому можна було дати в руки гроші, а мати помітила: «Янне не варто давати провізії, він сам скоро зрозуміє, що йому нема чого йти далі, і повернеться додому». Від їхньої хатини лежала тільки одна дорога. Всім трьом належало відправитися з нею. Батько і мати вирішили, що першим на світанку піде Ионас, що Ян візьме подорожній посох, коли сонце підніметься високо, а Янне вийде з дому на заході.
На наступний день після першого співу півня Ионас попрощався з сім'єю і відправився в шлях. Пройшовши трохи, він зупинився, щоб обміркувати, як вчинити далі.
- Ніколи не знаєш, що трапиться в дорозі, - сказав він собі, - якщо я зустріну злодія, він відніме у мене гроші, краще сховати їх тут, біля підніжжя гори.
Він закопав гроші в землю, а щоб позначити місце, встромив там велику гілку сосни, і рушив далі. Пройшовши ще трохи, він зустрів карлика, який ніс у руках чудовий весільний шовковий костюм, гаптований сріблом.
- Шовкове плаття краще суконної куртки, - сказав карлик.
- Скільки ти хочеш за нього? - запитав Ионас.
- Десять срібних монет, крім того, я буду всюди служити тобі без платні.
- Гарна пропозиція, про нього варто подумати, - сказав Ионас. Але він не знав, що краще: купити чудовий костюм або обійтися без нього.
Ионас дев'ять разів йшов і дев'ять разів повертався. На десятий, нерішуче обернувшись, він побачив, що і карлик, і плаття зникли.
- Як безглуздо, що я не пішов за грошима, поки він ще стояв тут, - пробурчав Ионас і пішов далі.
Через деякий час він побачив карлика з блискучої сталевої шпагою, ручка якої була зроблена з чистого срібла.
- Шпага краще дорожньої палиці, - сказав карлик.
- Скільки ти хочеш за неї? - запитав Ионас.
- Десять срібних монет, крім того, я буду без платні служити тобі.
- Це хороша пропозиція, варто подумати про нього, - сказав Ионас і почав роздумувати: йти далі чи повернутися і вирити гроші.
Дев'ять разів він пускався в дорогу, дев'ять разів повертався, йдучи в десятий раз, він нерішуче озирнувся і побачив, що і карлик, і шпага зникли.
- Ну, він недовго думає, - з досадою сказав Ионас і пішов далі.
Ще через якийсь час він знову зустрів карлика, який тримав на повідку чудового вороного коня.
- Краще їхати на коні, ніж іти пішки, - сказав карлик.
- А скільки ти хочеш за твою кінь? - запитав Ионас.
- Десять срібних монет, до того ж я буду задурно служити тобі.
- Варто подумати, - відповів Ионас.
Він не знав, йти далі чи повернутися за гаманцем, щоб купити коня.
Дев'ять раз він ішов, дев'ять разів повертався. Ионас не знав, на що зважитися, і вже став подумувати, що найкраще повернутися додому і порадитися з батьком, але кінь і карлик раптово зникли. Ионас пішов далі, думаючи з досадою, що все у нього вислизає з рук.
Йшов він цілий день і цілу ніч, нарешті на наступний ранок побачив стіни замку і в них ворота, перед якими ходили стражники в блискучих латах і шоломах з розгорнутими пір'ям.
Стомлений, запилений, Ионас зупинився перед дверима і подумки запитав себе: «Що я скажу принцесі, коли мене введуть до неї? Про це варто подумати!» Він сів на землю, задумався і заснув.
Коли сонце піднялося зовсім високо, з будинку вийшов Ян. Було дуже спекотно, тому, пройшовши частину дороги, він знайшов, що мішок з їжею занадто важкий.
- Не повісити мені його тут? Нехай висить, поки не спаде спека, - сказав Ян і перекинув його через соснову гілку, воткнутую біля підніжжя гори. Зробивши це, він пішов далі. Незабаром Ян зустрів карлика, який показав йому оксамитовий весільний костюм, вишитий золотом.
- Оксамит краще сукна, - сказав карлик.
- Ось це правда, - вигукнув Ян і схопив костюм.
- Ну, ти не соромишся, - зауважив карлик.
- Так-так. Почекай хвилину, я зніму моє колишнє ганчір'я.
- Збережи його, може, воно тобі знадобиться.
Ян надів оксамитовий костюм, а старе плаття кинув у річку, яка втекла вздовж дороги.
Незабаром він зустрів іншого карлика з блискучої сталевої шпагою, кончавшейся золотою рукояткою.
- Шпага краще дорожньої палиці, - сказав карлик.
- Вірно, - сказав Ян і вихопив шпагу з рук карлика.
- Ну, ти дієш сміливо, - сказав карлик.
- Ще б! - відповів Ян. - Ось тобі замість шпаги, - і він кинув йому свою вузлувату палицю. Маленький чоловічок в ту ж мить зник.
Пройшов Ян ще трохи і зустрів третього карлика, який тримав на повідку чудову коня гнідого в яблуках.
- Краще скакати на коні, ніж іти пішки, - сказав карлик.
- Вірно, вірно, - відповів Ян і швидко скочив на коня.
- Ну, ти зовсім не соромишся, - зауважив карлик.
- Так-так. Покажи мені тепер найкоротшу дорогу до замку.
- Цей кінь, Граль, знає її, - відповів карлик і в ту ж хвилину зник.
Кінь поскакав зі швидкістю вітру. Ян не міг стримати його. Граль скоро звернув з дороги і поніс вершника в густий ліс, гілки били Яна по обличчю і через кілька хвилин так порвали його чудовий весільний костюм, що він перетворився на лахміття.
«Якщо я не вб'ю коня, він уб'є мене», - подумав Ян.
Він оголив шпагу і занурив її в шию тварини, кінь упав якраз на узліссі, так близько від замку, що Ян міг бачити двері і вартових, срібні лати яких блищали при світлі місяця.
Ян впав у бруд і якийсь час не рухався. Прийшовши в себе, він піднявся, щоб відшукати шпагу, але з подивом виявив, що і шпага, і кінь, пропали без сліду.
В ту ж хвилину Ян відчув, що йому до смерті хочеться їсти і пити. Він подумав про всіх тих смачних речей, які дала йому мати, але згадав, що мішок залишився на сосновій гілці недалеко від рідного дому.
«Мене напоять і нагодують», - подумав Ян, підійшов до замку принцеси і постукав у ворота.
- Хто ти? - запитав його один з вартових.
- Я лицар, хоча моя одяг розірваний, - відповів Ян.
- Ні, ти бродяга, ти розбійник. Тебе потрібно посадити у вежу, - відповів стражник, опускаючи алебарду.
- Ти заплатиш мені за ці слова, - закричав Ян і, вихопивши з рук стражника алебарду, кинувся на нього. Інші солдати зловили Яна, зв'язали йому руки й ноги і кинули його в підземелля.
Коли сонце сіло, з будинку вийшов Янне. Пройшовши трохи, він зауважив, що у нього немає шляховий палиці. Озирнувшись, він побачив гілку сосни, воткнутую в землю.
- Вона мені згодиться, - з задоволенням сказав Янне і ще більше зрадів, побачивши, що на цій гілці висить мішок з різними смачними речами.
Витягуючи гілку, він почув дивний звук і, розрив землю, вийняв з неї великий шкіряний гаманець, набитий срібними грішми. Так у нього з'явилися і харчі, і гроші.
Незабаром Янне зустрів карлика, який тримав яскраво-червону оксамитову куртку, вишиту перлинами та коштовним камінням.
- Краще плаття, вишите перлинами, ніж суконна куртка, - промовив карлик.
- Потрібно дивитися не на куртку, а на серце, яке б'ється під нею, - сказав Янне і хотів пройти повз.
- Ти говориш як гідна людина, а тому я дарую тобі плаття, вишите перлинами, і до того ж погоджуюся даром служити тобі.
- Якщо у мене буде можливість і кошти, я нагороджу тебе, - сказав Янне.
Він надів ошатне плаття, а стару куртку доручив нести карлика, тому що, як він додав, ніколи нічого не слід кидати.
Пройшовши ще трохи, Янне зустрів іншого карлика, який тримав у руці блискучу сталеву шпагу з золотим руків'ям, обсипаною дорогоцінними каменями.
- Шпага краще дорожньої палиці, - сказав карлик.
- Не шпага дає мужність того, хто її носить, - сказав Янне, проходячи повз.
- Ти говориш як гідна людина, тому я дарую тобі шпагу і того ж буду задурно служити тобі.
- Коли у мене будуть кошти і можливість, я нагороджу тебе, - відповів Янне.
Він узяв шпагу, а свою палицю віддав новому супутнику, сказавши, що ніколи нічого не слід кидати.
Пройшовши ще трохи, Янне побачив третього карлика, який вів коня, білого, як молоко.
- Краще їхати на коні, ніж іти пішки, - сказав карлик.
- Для того, хто йде прямим шляхом, дорога ніколи не буває довга, - відповів Янне і хотів вже йти далі.
- Ти говориш як гідна людина, а тому я дарую тобі коня і, крім того, буду задурно служити тобі.
- Якщо тільки у мене з'явиться можливість, я заплачу за все.
Він дав мішок третій карлика, скочив на білого коня і попрямував до замка.
Коли вартові побачили вершника в ошатному платті, один з них закричав:
- Хто ти, приїжджий?
- За походженням - селянин, хоча по платтю мене можна прийняти за принца.
- Ні, ти розбійник з великої дороги, - відповів стражник, опускаючи алебарду, - і тебе відведуть в башту.
- Перестань ображати мене чи мені доведеться пустити в хід мою шпагу, - спокійно сказав Янне.
Стражник підняв зброю, і перед Янне відкрилися ворота.
Янне спішився, і в ту хвилину, коли він збирався увійти в ворота, його погляд упав на який спав Ионаса, однак молодий чоловік не впізнав брата. Навпаки, він прийняв його за жебрака, вийняв шкіряний гаманець, повний срібних монет, і кинув його на коліна спав.
Прийшовши до великої вежі, Янне почув у підземеллі шум.
- Хто це шумить? - запитав він.
- Злодій з великої дороги. Він хотів убити одного з наших товаришів і тепер сидить у темниці без сукні, без їжі, без вогню і мерзне, так як там дуже холодно.
- Дайте йому моє старе плаття, киньте йому мій мішок, щоб він міг поїсти, і мою палицю, щоб він міг запалити вогонь.
Стражники не зважилися порушити наказ людини в ошатному вбранні.
Янне увійшов в замок.
У тронному залі сиділа принцеса в пишній сукні, готова взяти нареченого. Хоча кожен день з усіх кінців держави стікалися сюди молоді люди, жоден з них не витримав випробування, а тому жоден ще не входив в тронний зал.
День і ніч кур'єри принцеси скакали по дорогах, які вели до замку, і, зустрічаючи того чи іншого нареченого, піддавали його випробування. Все виявлялися негідними і поверталися назад.
Підійшовши до тронного залу, Янне побачив зачинені двері. Він постукав.
- Кого ти шукаєш? - запитав голос зсередини.
- Я шукаю ту, яка, як вона сама написала, чекає мене у вінчальній сукні, - відповів Янне, і двері відчинилися перед ним.
На кілька митей блиск і пишність залу засліпили молодої людини.
По обох боках величезної кімнати стояли радники принцеси і придворні, в глибині, на троні під балдахіном, сиділа принцеса. Вона була одягнена в пурпурове плаття, і корона на голові була схожа на вінок із блискучих зірок.
- Ти маєш право попросити у принцеси три милості, - сказав один зі старих радників.
- Про принцеса, вели відшукати двох моїх братів, які пішли сюди раніше за мене. Вони, звичайно, заблукали по дорозі!
За знаком принцеси до трону підійшов один із його слуг і сказав:
- Один із його братів сидить біля воріт замку і все роздумує, як йому вчинити.
- Це мій старший брат, Ионас, - вигукнув Янне і додав: - Дайте йому золота і відпустіть його назад до батька, який його любить.
За знаком принцеси до трону підійшов інший слуга.
- Другий його брат, - сказав він, - кинувся на одного зі стражників, за це його завтра страчують.
- Це мій молодший брат, Ян, - вигукнув Янне, падаючи на коліна перед принцесою. - Даруй йому життя та відпусти його до матері, яка дуже любить його.
Принцеса встала.
- Ти міг всього бажати для себе, але нічого не попросив, - сказала вона. - Ти гідний царювати в моєму королівстві, і я віддаю тобі мою руку.
Принцеса зняла з себе корону і наділа її на голову Янне, потім поцілувала нареченого.
Негайно ж почалися весільні бенкети, так як все було готово до свята. Ионас і Ян присутні при розвагах, а потім, отримавши багатства, повернулися до батька і матері.
- Адже я говорила, - зауважила мати, - Ионас так довго роздумує, що завжди запізнюється.
- Ян вічно квапиться і діє необдумано, - пробурчав батько.
Але вони ніяк не могли зрозуміти, яким чином Янне отримав руку принцеси і трон.

Завітайте до нас:

Батьківські
поради

5 дитячих аудіокниг, які варто послухати в навушниках Audio-Technica
Як показує практика, читання не завжди миттєво стає улюбленим заняттям будь-якої дитини – досить часто цей процес асоціюється виключно з навчанням та школою, тому викликає втому та неприємні емоції. У той же час, допитливість та цікавість так і залишаються головними рисами характеру більшос...
День Ангела. Червневі імена
1 червня — Іван, Сергій; 2 — Іван, Йосип, Раїса, Микита, Тимофій, Олексій; З — Костянтин, Олена, Михайло, Федір, Касян; 5 — Михайло, Леонтій, Фросина; 6 — Євпраксія, Стефан, Федора, Микита; 7— Іван; 8 — Юрій, Олександр, Олена, Андр...