Гржета

Жили-були четверо братів. Троє старших орали землю, сіяли і збирали врожай, а молодший пас овець. Всі четверо були дуже дружні між собою і більше нічого на світі не бажали, лише б їм завжди жити у достатку і злагоді.
Настав час старшому братові одружитися. Незабаром слідом за ним одружилися другий брат і третій. Коли ж черга дійшла до четвертого, він і чути не хотіла про весілля. Старші брати довго вмовляли молодшого, але, бачачи його завзятість, відступилися. «Напевно, він соромиться і не хоче розкрити нам своє серце», - вирішили вони.
Так воно і було. Молодшого брата долала важка дума. До нього нікому б і в голову не прийшло, що він замислив.
День у день молодший брат ходив пасти овець у долину, де густа трава росла йому по саму груди. Посеред долини лежало велике озеро. А в озері жила гржета, і не було в цілому світі нікого прекрасніше її.
Коли навколо стояла тиша і випадкові перехожі не з'являлися поблизу, юнак непомітно підбирався до берега озера і ховався в чагарнику. Він міг безкінечно довго милуватися гржетой, а вона годинами хлюпалась та й хлюпалася у воді. Потім, вийшовши на берег, обсихала, грілася на сонці і распутывала пасма своїх довгих волосся.
- Я одружуся тільки на ній або не одружуся взагалі, - вирішив хлопець. - Або вона, або ніхто.
Чим більше проходило часу, тим міцніше опановувала ним ця дума. Ні вдень, ні вночі не знав він спокою, мріючи лише про одне: як би викрасти гржету.
Старші брати, помітивши, що він ходить задумливий і пригнічений, кожен вечір приступали до нього з розпитами. Нарешті молодший брат не витримав і поділився з ними своєю таємницею.
- Браття, - сказав він, - кожен раз, приходячи в ту долину з густою соковитою травою вівчарити, я бачу в озері купалася дівчину. В цілому світі немає нікого прекрасніше її! Вона грає і хлюпається в озері, а потім виходить на берег, сідає на самому сонці, обсихає і розплутує волосся. Ніхто не може наблизитися до неї. При найменшому шумі вона миттєво кидається у воду і зникає в глибині. Так вона мені запала в душу, що я вирішив: одружуся з нею, а якщо ні, то помру неодруженим!
- Не говори такі слова, - застеріг його старший брат. - Це дівчина не проста, це гржета, що живе в озері. Навіть за чотириста кисетов чистого золота ніхто ніколи не зможе доторкнутися до неї, не говорячи вже про те, щоб привести її в будинок.
- Все це так, - відповів молодший брат, - але є в мене одна думка. Тільки не знаю, чи погодитеся ви мені трошки допомогти.
- Брат, - сказали їй троє старших братів в один голос, - що до допомоги, то ми завжди готові допомогти тобі, про що б ти нас не попросив. Але думаємо, що з твоєї затії нічого не вийде. Все ж ти розкажи нам, що задумав.
- Я задумав ось що, - відповів молодший брат. - Давайте покладемо на березі озера гарну сорочку з зашитим коміром і рукавами, дзеркало, мило, гребінець. А самі викопаємо неподалік чотири ями, сховаємося в них і будемо чекати. Гржета, вийшовши на берег, побачить красиві речі і здогадається, як ними користуватися. А коли вона почне надягати на себе сорочку з зашитим коміром і рукавами, вискочимо всі разом і схопимо її.
- Ми все зрозуміли, - сказали старші брати. Вони погодилися піти з молодшим братом до озера, хоча і не вірили, що їм вдасться зловити гржету.
На наступну ніч задовго до світанку брати взяли кирки, лопати, сорочку з зашитим коміром і рукавами, дзеркало, гребінь і мило і вирушили до озера на те місце, де зазвичай грілася на сонці гржета. Сорочку, гребінь, дзеркало і мило вони поклали на видному місці, а самі викопали в кущах чотири ями і сховалися.
Почало світати, здалося сонце, і засеребрились води озера. Незадовго до полудня висунулася з води головка гржеты. Вона оглянулась і, не помітивши нічого підозрілого, вийшла на берег, щоб висушити і розплутати свої волосся. На ній було довге, до самих п'ят сукня з красивого і тонкої тканини і, коли вона ступала, внизу розходилися волани і складки. Сівши на своєму улюбленому місці, вона помітила на траві гарну сорочку і дзеркало. Гржета підійшла і стала розглядати їх, беручи в руки то одну річ, то іншу. Потім вона знову увійшла у воду і почала митися милом і плескатися. Незабаром вона вийшла на берег, взяла в одну руку дзеркало, в іншу гребінь і стала милуватися на своє зображення, розчісуватися і чепуритися. Після цього вона вирішила одягти сорочку. Коли брати побачили, що вона намагається просунути голову і руки в зашиті комір і рукави, то миттю вискочили з пастки, кинулися до неї і, витративши чимало зусиль, так як гржета відчайдушно пручалася, зв'язали і відвели її додому.
Опинившись в будинку братів, гржета зрозуміла, що звільнитися і втекти звідси їй не вдасться. Вона скорилася долі і з тієї пори все робила так, як їй говорили. Вона одягла на себе плаття, яке носили жінки в тих краях, і через кілька днів пішла під вінець з молодшим з братів. Всі роботи по дому вона виконувала з полюванням і вправністю, але - дивна річ! - гржета мовчала і ніхто ніколи не чув її голосу. Вся сім'я і односельці дуже дивувалися.
Пройшов рік, і господь послав їй і її чоловікові сина. Хлопчик народився здоровим і красивим, і гржета дуже раділа йому, але і після народження сина продовжувала мовчати. Скільки не намагався чоловік змусити її заговорити, все марно, гржета мовчала.
Одного разу, коли хлопчик підріс уже, чоловік, не витримавши, узяв меч і, схопивши сина, підійшов до гржете.
- Чи ти розмовлятимеш, або я вб'ю його! - крикнув він їй.
Гржета зрозуміла, що він зневірився і має намір виконати свою загрозу. Тоді вона розкрила уста і промовила:
- Не вбивай мого сина!
Чоловік зрадів, і всі, хто почув її, дуже зраділи. Але гржета продовжувала:
- Я повинна була мовчати ще чотири дні, і тоді з глибини озера піднявся б на берег все моє майно, моє багатство, яким я мала, коли жила у воді. А тепер із-за того, що ти змусив мене заговорити раніше часу, мої скарби залишаться на дні озера назавжди.
- Погано це у мене вийшло, звичайно, - відповів їй чоловік, - але головне - було б здоров'я, а жити нам є на що, бог не залишить нас своєю милістю.
У перший рік брати по черзі стежили за гржетой, боячись, що вона втече. Коли ж у неї народився син, вони вже не боялися, що вона кине сім'ю і дитину. Але від уваги гржеты не вислизнуло, що брати більше не охороняють її. Одного разу вона ніби ненароком запитала чоловіка:
- Пане! Куди ти поклав мою одежу, яку я носила, коли жила в озері?
- Навіщо вона тобі? - здивувався чоловік. - Чому ти про неї питаєш?
- Просто так, - відповіла гржета. - Щось згадала я про неї.
Чоловік, яким і в голову не могло прийти, що цей розмову обернеться, показав їй скриню, де вона лежала, і пішов по своїх справах.
Гржета відкрила скриню і подивилася, там її одяг. А через деякий час, помітивши, що поблизу нікого немає і ніхто її зупинити не може, дістала свою сукню, одягла, пішла на озеро, кинулася в його води і зникла в них назавжди...

Завітайте до нас:

Батьківські
поради

Народний календар у листопаді
4 листопада — Казанський день, Святкування  ікони Казанської Божої Матері. 5 листопада — Якова. Якщо цього дня піде град або снігова крупа, то на Мотрону (22) почнеться справжня зима. 8 листопада — Дмитра, Змитра. Поминки предків, дідів день. 10 листопада — Пара...
День Ангела. Листопадові імена
1 листопада — Марта, Іван; 2 — Артем, Клавдія, Герасим; 3 — Юлія, Іван, Іларіон, Антоніна; 4 — Олександр, Анна, Федора, Костянтин; 5 — Яків, Ничипір, Серафима, Гнат; 6 — Опанас, Степанида; 7 — Параска, Маркіян; 8 — Опанас...