Гість-старий

Давно це було, дуже давно. У ті часи селяни святкували початок жнив. Одягалися в усі краще й виходили в поле із серпами, але в перший день люди більше веселилися, чим працювали.
В одному селищі жили три брати, бідні-прибідні. Навіть у свято жнив їм нема чого було взяти із собою поїсти-попити, крім шматка черствого хліба так глечика води.
От вийшли селяни в поле, попрацювали небагато й сіли святкувати. Пісні співають, жартують, веселяться, тільки брати сидять понурі. Раптом з'явився в поле нікому невідомий старий. Іде повз селян, здоровається. Усі відповідають, так ніхто не пригощає, поїсти-попити не пропонує. Підійшов старий до братів, привітався.
- Присядь, батько, співали з нами,- говорить йому молодший брат.
- А чим пригощати збираєшся? - дивуються старші брати.
- Що самі їмо, то і йому дамо! Присів старий до них і запитує:
- Усі співають, усі веселяться, а ви чого невеселі?
- Які веселощі - порожній хліб є так водою запивати!
- Нічого, налийте, вип'ємо хоч води,- весело говорить старий.
Взяв молодший брат глечик, а в ньому - густе червоне вино! Випили й стали заїдати черствим хлібом.
- Подивитеся геть на ту гірку, не  чи вівця там?-запитує старий.
- Ні, це камінь великий,- відповідає старший брат.
- А ти мабуть подивися, може, і не камінь.
Здійнявся молодший брат на гірку, дивиться, а там - тушу відгодованої вівці й білий хліб поруч, начебто для нього покладені.
Зажарили брати вівцю, і пішов бенкет горою. Затягли брати веселу пісню.
Дивуються женці, сміються: із чого обідранці розспівалися й чим вони гостюючи пригощають - адже самим нема чого є!
Скінчили вони бенкетувати, і запитує старий старшого брата:
- Чого ти хочеш, чим тебе наділити?
- Мені б землі небагато, прокормив би я тоді родину!
- Буде в тебе земля і їжа, покуда будеш гостинним. Потім запитує старий середнього брата:
- А ти про що мрієш?
- Мені б худобиною обзавестися!
- Добре, будуть у тебе череди гладкі, покуда будеш гостинним И звертається старий до молодшого брата:
- Скажи й ти, синок, чого тобі хочеться?
- Добру господарку в будинку, щоб гостей привечала й справу всяке любила
- Важке завдання ти мені задав! Підходящих на світі всього дві - одна замужем, в інший нині ввечері весілля. Так так і бути, спробую, може, зумію віддати її за тебе.
Наділив старий старшого брата землею й хлібом, середнього - більшою чередою, а молодшого привів до царського палацу, де йшло весілля.
Старий цей був чарівник. Викликав він дощ, вітер, щоб був привід просити притулку, і постукався у двері. Відкрили слуги, і попросив старий впустити їх, непогоду перечекати. Але не дозволив цар подорожан впускати: чужі люди, мов, на весілля лихо можуть накликати. Штовхнув тоді старий двері ногою й розніс її.
Увійшли незвані гості в зал. А там народу повно, наречений з нареченою сидять за весільним столом.
- Іди прожени нареченого й сядь поруч із нареченою,- говорить старий хлопцю. Той так і зробив.
Розсердився цар, розгнівався.
- Даремно ти сердишся! - говорить йому старий.- От цей бідняк її наречений, а не царевич. А не віриш, так перевіримо! Дамо обом по черешку лози. У кого зацвіте лоза й дасть виноград, тому й дістанеться наречена.
Цар подумав, що старий з розуму спятил, але все-таки погодився.
Принесли черешки, дали в руки царевичеві й бідняку. Черешок у руці бідняка налився соком, зазеленів листям, а потім покрився гронами винограду. А черешок у руках царевича залишився таким, яким був.
Насупився цар, а старий розсміявся.
- Однаково  не віддам вам наречену!-кричить цар.
- Віддаси! Як не віддаси! Бідняк її наречений, а не царевич! Не віриш, так зараз побачиш! Хто з нас прав, у того в руках смажений фазан оживе й злетить.
Взяв цар фазана із блюда - не оживає. Взяв старий смаженого фазана - оперився птах, змахнула крильми й злетіла під стелю.
- Однаково  не віддам наречену!-кричить цар.
- Дівчина сама піде за той, хто станцює на вістря кинджала! - відповідає старий.
Не хочеться царевичеві губити наречену. Вийшов він танцювати. Наступив" на вістря кинджала й поранив ногу.
Вийшов танцювати бідняк і закружився в танці на вістря кинджала.
Здійнялася наречена, підійшла до бідняка - ніхто не посмітив удержати неї.
Покинула наречена палац разом зі старим й юнаком. Прийшли вони туди, де жили брати. І поставив старий молодим новий будинок на краю селища. Зібрав він їх потім всіх і сказав на прощання:
- Будете щасливими, покуда будете гостинними.
Зажили брати щасливо, не відають більше ні горя, ні потреби.
Пройшло час, може, мало, а може, і багато. І от відправився один раз старий провідати братів, довідатися, як вони живуть, як його наказ виконують. Викликав він дощ, вітер і постукався в будинок старшого брата:
- Зроби милість, дай притулок на ніч.
- Ступай ладь, на вас, на захожих людей, хліба не напасешься!
- Коли так, живи як і раніше! - мовив старий і постукався в будинок середнього брата.
Середній брат теж не впустив нежданого гостя.
- І ти живи як і раніше!-сказав старий і відправився до молодшого із братів.
Постукався. Відчинила двері господарка. Не довідалася вона старого.
- Пусти мене, добра жінка, переночувати.
- Входь, гостем будеш,- запросила вона, хоч і не вчасно  був гість - чоловік у неї лежав при смерті.
Посадила жінка старого, а сама зарізала курку, приготувала вечерю й стала накривати на стіл.
- Де ж хазяїн?-запитує в неї старий.
- У родичей своїх,- збрехала вона - не хотіла псувати гостеві настрій - і пішла в льох за вином.
Старий знав, що хазяїн лежить хворий у сусідній кімнаті, і вилікував його.
Принесла жінка вино й бачить - за столом її чоловік, здоровий! Зачудувалася вона, але виду не подала, а сказала:
- Добре, що ти повернувся, нудно гостеві без хазяїна.
- Спасибі,- говорить старий.- Гарними ви виявилися людьми, і доля у вас буде гарна.
Із цього дня молодший із братів став жити ще краще, а старші бідували, як і колись.
Завітайте до нас:

Батьківські
поради

«Мандруємо Україною» всією родиною
Кожен регіон, кожне містечко чи селище мають свою історію, свої знаменні події. Про деякі з них вам зможуть розказати тільки старожили, але багато про що можна й прочитати. Чудовою подією минулого 2016 року став вихід першого та поки що єдиного в Україні путівника для дітей «Мандруємо У...
Грайся, навчайся та вчися дружити!
Унікальний продукт на українському ринку парні актівіті «Я+Ти». Що це таке? Це два блокноти створені спеціально для дитини та її друга. Усередині на дітей чекатимуть цікаві та незвичайні завдання на логіку, лічбу, читання, нестандартне мислення. Чому незвичайні? Бо не всі малюк зм...