Принц-черепаха

У давнину жила в одному селі бідна стара вдова. Вона дуже любила дітей, але не було у неї ні дочки-помічниці, ні сина-опори... Одного разу вдова пішла до річки викупатися і по дорозі знайшла маленьке красиве яєчко. Узяла вона те яєчко, віднесла додому і поклала під поличкою, на якій стояв горщик з водою.
 
Не пройшло багато часу, як з яйця вилупилася красива черепашка. Старенька дуже зраділа: хай, думає, живе у мене замість сина.
 
А як раз у той час король, що правив країною, вирішив завести в своєму палаці двох птахів - золоту і срібну, що водилися тільки в Країні Драконовій. Порадився з своїми міністрами король і повелів оголосити всюди під барабанний бій: якщо знайдеться людина, яка зуміє добути двох птахів, - золоту і срібну, то, якщо опиниться він чоловіком, отримає такі дари, яких сам побажає, а якщо жінкою, стане королевою південного палацу.
 
Як почув цю звістку прийомний син-черепашка вдови, то сказав:
 
- Матінка, адже я можу добути тих птахів, про яких кричав глашатай. Піди в палац і розкажи про те королеві.
 
- Синочок! - відповідала стара черепашці. - Адже король хороший, доки все робиться, як він хоче. А трохи що йому не сподобається - і дня голови не зносиш. Не для тебе це справа. І мені з тобою розлучатися немає бажання!
 
Але син відповідав вдові сміливо і упевнено:
 
- Не турбуйся, матінка! Йди в палац і не бійся - все буде добре. Я все зроблю, як треба.
 
Довелося старенькій пересилити свій страх і відправитися в палац, раз вже син так її прохав. Але тільки, коли вона підійшла до самого палацу, їй знову стало страшно за сина. Не зважилася вона з'явитися перед королем - постояла біля входу і повернулася додому.
 
Прийшла додому, розповіла, як все вийшло, а син знову прохає:
 
- Та не бійся ти нічого, матінка! Покладися на мене! Я все зроблю добре. Йди знову, поклонися королеві!
 
Сім разів ходила старенька в палац, але все не наважувалася з'явитися перед королем. Нарешті королеві доповіли, що якась жінка весь час приходить до палацу, але увійти не наважується, і він наказав своїм радникам привести її.
 
- Говори сміливо, з чим прийшла! - велів король.
 
- Воля твоя, государ! - відповідала старенька. - Хочеш - вели страчувати, хочеш - помилуй. Синок у мене є. Та тільки він не те щоб людина, а черепашка мала. Береться доставити тих птахів - золоту і срібну, яких шукає великий король. Дуже вже він прохав мене сказати про те королеві, ось я і з'явилася перед королівські очі, хоч і не вирішувалася довго.
 
- Добре, жінка, - сказав король. - Якщо твій син зможе виконати моє бажання, я нагороджу його, як обіцяв, такими дарами, які він сам побажає. Але хай він відправляється в шлях негайно!
 
Старенька повернулася від короля і розповіла про все синові.
 
- Добре, матінка, - сказав той. - Візьми корзину і поклади мене в неї. Потім віднеси корзину на узлісся лісу і залиш в кущах. А коли через сім днів ти прийдеш до цих кущів, то побачиш мене з двома птахами. Так і додому віднесеш.
 
Зробила старенька все, як син покарав, горювала, що залишає сина одного, і із сльозами на очах відправилася додому.
 
Як тільки вона пішла, її приймальний син негайно ж скинув з себе черепашачий панцир і перетворився на прекрасного принца. Тут же він відправився прямо в Країну Драконів. Завдяки чарівній силі, якою він володів, принц досяг Країни всього за один день і одну ніч.
 
Таємно проник він в палац, в спокої самої королеви драконів. Тільки королева побачила прекрасного принца, вона в ту ж мить закохалась у нього і заховала у себе від драконів.
 
А вночі принц почув прекрасний спів золотих і срібних птахів. Він прикинувся, що нічого про них не знає, і запитав королеву:
 
- Як чудово співають птахи! Мабуть, це птахи не прості?
 
- Правда, принц, - відповідала королева.- Одні птахи кладуть золоті яйця, а інші - срібні.
 
На наступний ранок королева повела принца в свій сад. У тому саду росла безліч дивовижних дерев. Принц про все розпитував королеву і дізнався, що листя одного дерева, якщо їх кинути на землю, примушує все навколо горіти жарким полум'ям, листя іншого можуть перегородити шлях водним потокам, листя третього викликають ураган, а де кинеш на землю листя четвертого дерева, там зростають величезні гори. Принц потихеньку зірвав по листу зі всіх чотирьох дерев і разом з королевою драконів повернувся в палац.
 
А опівночі, коли королева заснула, принц зловив одного золотого птаха, одного срібного і таємно вибрався з палацу.
 
Пройшов він тільки частина шляху, як бачить: королева драконів осідлала смерч і мчить за ним навздогін. Тоді царевич кинув на землю листок з першого дерева - і на шляху у королеви запалала пожежа. Але вона пройшла через полум'я, навіть не звернула з шляху. Кинув принц на землю лист з другого дерева - і могутній водний потік розлився, перегородив шлях королеві драконів. Проте і тут у королеви сил не збавилося: перенеслася вона через потік і полетіла далі навздогін за принцом. Принц кинув на землю лист з третього дерева, але і ураган не зупинив королеву. Принц кинув останній лист - з четвертого дерева. У ту ж мить з-під землі виросли величезні гори з густими лісами.
 
З великою силою королева драконів пройшла через ті гори, та тільки на той час принц дістався вже до межі, що відокремлює мир людей від світу драконів.
 
Довго дивилася королева услід принцові, всі очі видивилася. Дивилася до тих пір, поки принц не пропав із виду, тільки тоді повернулася в свій королівський палац.
 
А принц-черепаха надів знову черепашачий панцир, що так і лежав в корзині, і став чекати своєї матінки. Старенька прийшла точно в строк, як карав їй син, і бачить: сидить він не один, а з двома прекрасними птахами. Старенька зраділа, узяла корзину і понесла їх додому. Син велів їй віднести чудових птахів в королівський палац, але тільки ні золота, ні срібла, ні інших дарів не брати, а сказати, що він бажає узяти в дружини королівську дочку і хоче, щоб король влаштував їм пишне весілля.
 
Старенька мати все гарненько запам'ятала, пішла в палац і вручила королеві чудових птахів. Зрадів король, запитав, яку ж нагороду хоче отримати її син. А старенька і говорить, як син учив її, що не хоче він ні дарів, ні нагород, а хоче узяти в дружини королівську дочку.
 
Ніяково тут стало королеві, обличчя його захмарилося. Але ж говорять: людське слово - обіцянка, а королівське слово - присяга. Не міг король порушити своєї клятви і сказав:
 
- Бути тому!
 
Після того король призвав до себе своїх семеро дочок і став питати, яка з них погодиться вийти заміж за сина вдови, черепаху. Старша подивилася гордо і сказала:
 
- Краще помру, чим за цю тварюку заміж вийду!
 
Так само і друга дочка відповідала: не бажає вона йти заміж за черепаху. Якщо король-батько велить її убити - прийме смерть, але заміж за черепаху не піде. Третя, четверта, п'ята і шоста дочки – всі однаково кажуть, жодна не хотіла йти заміж за черепаху.
 
Тоді звернувся король до наймолодшої своїй дочці і запитав:
 
- Що скаже моя молодша дочка? Чи допустить, щоб король порушив своє слово?
 
"Хто ж в світі дорожче нам, чим батьки? - подумала молодша дочка.- Хіба є що-небудь, хоч би і саме життя, чим не можна було б пожертвувати ради щастя батька з матір'ю? Повинна я погодитися, врятувати честь батька". І вона сказала:
 
- Король-батько! Хіба твоя дочка коли-небудь суперечила батьківським словам? І цього разу я готова послухатися.
 
Король зрадів і велів влаштувати, як хотів жених, пишні святкування і всякі звеселяння і на землі, і на воді.
 
А син старенької скинув свій черепашачий панцир і з'явився на святкування в зовнішності принца. Наблизився він до принцеси, своєї нареченої, і сів поряд з нею.
 
- Королівський син! - звернулася до нього принцеса. - Для мене вже вибраний володар моєї долі. Він може подумати недобре, якщо побачить тебе поряд зі мною, тому я прошу тебе відійти від мене.
 
- Ні! - відповідав принц. - Я і є твій обранець.
 
- Не може того бути, принц! - заперечила вона. - Мій майбутній чоловік - не з роду людського, він черепашачого роду. Принц, вірно, чув про те.
 
Тоді принц показав їй свій черепашачий панцир і розповів всю свою історію.
 
- А зараз, чоловік мій, підемо в палац, повідаємо про все королеві-батьку. Хай тріумфують і король, і народ! - вигукнула принцеса.
 
Вони пішли до короля-батька, і радості всіх не було кінця.

Завітайте до нас:

Батьківські
поради

Народний календар у листопаді
4 листопада — Казанський день, Святкування  ікони Казанської Божої Матері. 5 листопада — Якова. Якщо цього дня піде град або снігова крупа, то на Мотрону (22) почнеться справжня зима. 8 листопада — Дмитра, Змитра. Поминки предків, дідів день. 10 листопада — Пара...
День Ангела. Листопадові імена
1 листопада — Марта, Іван; 2 — Артем, Клавдія, Герасим; 3 — Юлія, Іван, Іларіон, Антоніна; 4 — Олександр, Анна, Федора, Костянтин; 5 — Яків, Ничипір, Серафима, Гнат; 6 — Опанас, Степанида; 7 — Параска, Маркіян; 8 — Опанас...